Природа Австралии удивляет своим разнообразием. Животный и растительный мир, может показаться немного необычным, особенно для европейцев. Не оставит равнодушным, жителей Старого Света, поистине необыкновенный и непривычный климат австралийского континента. Хотя, если учитывать всю территорию материка, он различен, но в большей степени — это жара и жаркая духота. Но есть одно местечко, которое разбавляет привычный австралийский ландшафт, а его климат более похож на европейский. Это остров Тасмания — колыбель природы и родственник Австралии.

Между Тасманией и Австралией около двухсот километров, которые занимает Бассов пролив и растянувшаяся цепь обломков-островков. Наиболее известные острова: Маккуори, Флиндерс, Кинг.

Тасмания является австралийским штатом. Разговаривают там на английском языке. Есть свой флаг и герб.

Площадь территории составляет более 68 000 квадратных километров, население около 500 000 человек. Столица — город Хобарт. Другие крупные города: Берни, Девонпорт, Лонсестон.

Прохладный климат Тасмании, покрытые лесом нагорья и плато, наличие озер, формируют мнение, что этот остров родом из Европы. Некоторые путешественники называют его второй Шотландией. Хотя на самом деле Тасмания когда-то была частью Австралии.

На высоких нагорьях, спрятаны за скалистыми зазубринами, удивительные озера. Практически в центре, укромно освоилось озеро Грейт-Лейк, а по соседству Эко и Сент-Клер.

Реки здесь не похожи на австралийские реки — мутные, пересыхающие на большую часть года. Они берут свое начало высоко в горах, из бьющих чистых ключей и полноводных не пересыхающих озер и несутся пробивая себе путь в скалистых расщелинах базальта, сменяющихся вниз по течению зелеными лугами, усыпанные цветами, пока, наконец, не найдут пристанище в заливах.

Флора и фауна такая же, как и на материке, за исключением некоторых видов. Более 70% растений, которые можно встретить на острове, есть и на континенте. Немного скуднее здесь разнообразие деревьев, по сравнению с материком, но все же те, что растут на Тасмании, заслуживают уважения. Это шаровидный эвкалипт — соперник гигантской секвойи. Он достигает 120 метров в высоту.

Похож и животный мир, на австралийский, есть правда некоторые животные, которые обитают только на острове, чаще всего по причине их истребления на материке или вытеснения другими видами.

К примеру, тасманийский сумчатый волк и сумчатый дьявол, водятся лишь здесь, а вот сумчатая куница, пока еще обитает и в Австралии.

Хотя тасманийский волк, когда-то обитающий и на материке, в настоящее время считается вымершим видом, но по свидетельствам некоторых очевидцев, изредка встречаются в глухих горных районах — его следы.

Любой путешественник или турист, проделавший путь через полмира, что бы ознакомиться с достопримечательностями Австралии, увидит ровно половину того, что мог бы увидеть, если не посетит этот удивительный уголок природы.

Экологические проблемы Северной Америки