Современные актуальные проблемы

Ламантины и дюгони, известные как сирены, единственные в мире морские млекопитающие-вегетарианцы. В прежние времена мореплаватели нередко принимали ламантинов за русалок из-за их способности плавать, держась в воде вертикально.

У 90 % ламантин, обитающих у берегов Флориды, на теле есть шрамы от винтов моторных лодок. У этих морских созданий закругленные хвосты.

Л. медленно размножаются, и ежегодно их умирает больше, чем рождается.

Л. успешно используют для очистки водных протоков от быстрорастущего водяного гиацинта.

Морские стеллеровы коровы были крупными сиренами Северного Тихого океана — до 9 м длиной и весом до 6 400 кг. Из-за охоты они были полностью истреблены в XVIII веке.

Ископаемые свидетельства подтверждают, что ламантины и дюгони существуют уже примерно 50 млн лет. Возможно, они являются родственниками слонов.

Зубы Л. регулярно меняются, стачиваясь спереди, они замещаются новыми зубами, смещающимися вперед.

Амазонские ламантины, обитающие только в Амазонке и ее притоках, голодают в течение 6-месячного сухого сезона.

Дюгони Индийского и южной части Тихого океанов питаются морской травой зостерой — единственным морским цветущим растением.