Горящий лес в горах

В 1992 г., в Рио-де-Жанейро, состоялась вторая конференция ООН по вопросам охраны окружающей среды, где документально была отмечена необходимость в проведении мероприятий по восстановлению лесных ресурсов планеты, в глобальном масштабе.

Развивающиеся страны понесли колоссальный урон лесного покрова, особенно заметно это было в период с 1980-х по 1990-х годов. Потерю тропического леса, в значительной степени, ощутили такие страны, как Африка, Азия, Латинская Америка, Тихоокеанский и Карибский регион. К разным неблагоприятным последствиям привела вырубка леса. В Африке, последствия наводнений, стали более тяжелыми, в Западной Азии усилилась эрозия почв.

Основные опасения, связанные с обезлесиванием, касаются снижения концентрации кислорода в атмосфере, однако не все ученые и экологи разделяют это мнение и некоторые даже считают, что данная проблема не способна существенным образом сократить концентрацию кислорода в масштабах планеты.

В Западной Европе территория, занимаемая лесными угодьями, остается неизменной, так же как и в Северной Америке, хотя во втором примере участились случаи выпадения кислых осадков, а также их интенсивность.

Примерно треть суши покрывают леса. Это ценнейший природный ресурс, который ко всему является возобновимым. Но, не смотря на это, площадь лесного покрова снижается с невероятной скоростью, прежде всего из-за беспощадной вырубки. Девственные леса остались в Сибири, Канаде, Юго-Восточной Азии и в бассейне реки Амазонка и занимают четвертую часть от всей территории суши.

Л. – это глобальный регулятор природной среды, он выполняет функции, которые необходимы для жизнедеятельности организмов, а так же имеет ряд других уникальных свойств, о которых многие люди не знают. Л. Защищают запасы пресной воды, предохраняют долины от наводнения, почву от эрозии, стабилизируют горные стоки.

Поглощая углекислый газ, деревья вырабатывают кислород. Данный процесс называется фотосинтезом. Л., на нашей планете, производят больше половины всего биологического кислорода. 3 га Л. высвобождают в атмосферу около 400 кг кислорода – это примерно годовая норма, необходимая человеку для дыхания.

Незаменимым звеном Л. является и в охране земельных и водных ресурсов. Снег медленнее таит в Л., поэтому процесс протекает не столь значительно, как например, на открытом пространстве, соответственно последствия паводка менее разрушительны либо их вовсе нет.

Л. обеспечивают плодородие почвы, защищая от эрозии, вызываемой ветром и водой, помогают накапливаться влаги на полях.

Процессу абразии (подмыву берега) препятствуют древесно-кустарниковые насаждения, корни которых перехватывают воду, не позволяя почве заболачиваться.

Л. являются естественным местом обитания для многих видов насекомых, животных, растений. Согласно существующим данным, примерно половина, существующих на планете видов, обитает на территории девственных тропических лесов. Около миллиона видов могут исчезнуть из-за уничтожения джунглей. Джунгли, для многих видов — единственно пригодное для жизни место.

Ни так давно, древесина была главным строительно-отделочным материалом и топливом, теперь же это кирпич, железобетон, пенобетон, а топливо — каменный уголь, газ, нефть. Но свою значимость она не потеряла. Напротив, в современное время из древесины изготавливается более 20 000 различных изделий и материалов. В химической промышленности древесина используется для получения: скипидара, формалина, ацетона, спирта, канифоли, уксусной кислоты. Так же из нее производят глюкозу, целлюлозу, вискозу, бумагу, нитролаки, пластмассы и др.

Роль Л. в биосфере велика. Л. не только среда обитания птиц, зверей и насекомых, но еще и кладовая различных продуктов: ягоды, плоды, грибы, смола, лекарственные растения.

Л., особенно хвойные, выделяют в воздух фитонциды, которые губительно действуют на многие болезнетворные микроорганизмы, а так же очищают воздух. Кроме того фитонциды благоприятно воздействуют на нервную систему, сердечнососудистую, улучшают процессы обмена веществ. Фитонциды почек тополя и эвкалипта славятся губительным действием на вирусы гриппа, а фитонциды черемши убивают туберкулезную палочку.

Лесной микроклимат обладает целебными свойствами, благоприятным образом действует на психику человека. Кислород, вырабатываемый лесной растительностью, по качеству отличается от любого другого, например вырабатываемого планктоном. Воздух в Л. ионизирован, особенно в сосняках. Кроны деревьев фильтруют пыль и механические примеси воздуха, уменьшают шумовое напряжение.

Температура воздуха в лесной зоне ниже, чем в городской черте, а влажность выше. Такие условия наиболее оптимальны для дыхания. Человек, который больше времени проводит в лесу, менее подвержен простудным заболеваниям.

Половина тропических Л. на планете уже уничтожено, оставшиеся вырубаются с невероятно высокой скоростью, что обусловлено несколькими основными причинами.

Первая причина — рост населения тропических стран. Неимение необходимого опыта, средств и технологий улучшения качества посевных земель, заставляет решать проблемы нехватки продуктов питания, путем увеличения посевной площади. Здешние почвы довольно скудны и эксплуатируются непродолжительное время, после чего вырубке подвергаются новые территории, а на старых территориях джунгли не восстанавливаются.

Вторая причина — материальная прибыль. Рубка ценных и редких пород деревьев, в связке с дешевой рабочей силой, приносит огромный материальный доход.

Третья причина — потребность в топливе. Постоянно растущее население не имеет в своем арсенале другого топлива кроме дров.

В совокупности все это выливается в настоящую экологическую катастрофу. Первоначальная территория тропических Л. уже утеряна наполовину.

В умеренном поясе, наибольшую антропогенную нагрузку испытывают на себе широколиственные Л. и сосновые боры. Как правило, это не только лесозаготовка, но и кислотные дожди, и изменение уровня грунтовых вод.

Самым опасным врагом для любого Л., а особенно для хвойного являются лесные пожары. От них погибает все живое в Л., полностью или частично уничтожаются деревья, кустарники, травяной покров, а так же птицы и животные. Сгоревший Л. полностью теряет свои основные полезные функции, в нем создается благоприятная среда для развития вредных насекомых и грибковых болезней. После выгорания, как и после вырубки формируется иной растительный покров, меняется животный состав. Дым загрязняет атмосферу, в почве нарушается и изменяется микробиологический баланс.

Причины возникновения пожаров могут быть разные, но в 99% случаев они происходят по вине человека. Первоначальной причиной может быть не затушенный костер, выброшенный окурок сигареты. Чаще всего виновники пожара — это охотники, рыболовы, ягодники, грибники, туристы.

Россия является мировым лидером по объему лесозаготовок. Страна богата лесными ресурсами, но, не смотря на это, в некоторых регионах (Котромской, Кировской, Архангельской, Вологодской и Свердловской областях) сложилась ситуация, угрожающая потерей большого количества ресурсов.

В России, как и во многих странах мира, существует проблема сокращения площади Л., решению которой отводится слишком мало времени и средств. В 1995 году на территории России пострадало около 172 тыс. га Л.: 46% из-за насекомых-вредителей, 33% по причине пожаров, 16% из-за неблагоприятных условий. Сильнее всего данные проблемы затронули Курганскую, Челябинскую, Волгоградскую, Ростовскую и Самарскую области, а также Калмыкию.

Последствия ядерных испытаний, авария на Чернобыльской АЭС только увеличили загрязнение Л. Площадь Л., подвергшихся радиоактивному загрязнению в России составляет около 3,5 миллионов гектар, большая часть которых пострадала из-за Чернобыльской аварии. Радиоактивному загрязнению подверглись Л. в Курганской, Свердловской, Челябинской областях и Алтайском крае.

Данный материал используется для написания презентаций, рефератов, докладов, проектов и небольших сообщений, как студентами вузов, учителями, так и школьниками средних классов по дисциплине окружающий мир (4 класс). Экологические проблемы лесных зон школьники изучают уже в 4 классе и готовят по этой теме небольшие проекты.