Арктикой называют географический участок территории, со всех сторон примыкающий к Северному полюсу. Южной границей принято считать либо окончание зоны тундры, либо по Северному полярному кругу. Учитывая современные климатические изменения, которые больше всего проявляются именно в самой северной части планеты, актуальнее называть Арктикой зону полярного круга.

Наиболее острые экологические проблемы в мире происходят вдалеке от этих земель, тем ни менее они оставляют неприятный осадок и здесь. Полярная зона остается до сих пор не заселенной людьми и казалось бы, что ни какие серьезные изменения для окружающей среды человек сделать не должен, но как всегда антропогенную деятельность вызывает наличие на территории полезных ископаемых, которыми регион чрезвычайно богат.

По предварительным подсчетам американских геологических служб в Арктике сосредоточено количество нефти и природного газа, которого хватило бы более чем на 100 лет потребления в объемах, которые сейчас расходуются во всем мире. Это ничто иное, как потенциальная угроза появления серьезнейших экологических проблем в регионе. Работа в суровых северных условиях увеличивает вероятность аварий, как при добыче, так и при транспортировке. Безусловно такие перспективы для нефтяных компаний повлекут за собой острые экологические проблемы, которые и без того имеются в Арктике.

Многометровые ледяные волны, туманы, толстый слой льда, критические минусовые температуры в любой момент могут сделать любую добывающую платформу в эпицентр экологической катастрофы, с невероятно тяжелыми последствиями для окружающей природной среды. Известно, что загрязнения нефтью и нефтепродуктами в подобных регионах отличаются сложностью проведения мер по сбору и очистке, а порой меры по предотвращению загрязнения могут быть малоэффективными или вообще неэффективными.

Примером может служить глубоководная утечка нефти из скважины или нефтепровода, во время сильного шторма, под многометровым слоем льда, во время тумана или полярной ночи. Все вышеперечисленные факторы сводят на нет любую операцию по устранению последствий аварии. Кроме того, чем дольше будет мешать тот или иной фактор предотвращению аварии, тем ужаснее будут последствия для уникальной окружающей среды.

В Арктике и в правду уникальная флора и фауна, в большинстве своем растения и животные являются эндемиками. Это естественная среда обитания животного мира, яркие представители которого арктический медведь, овцебык, дикий олень, песец, серый волк, лемминг, арктический беляк и множество видов птиц. Кроме того здесь довольно уникален и разнообразен мир морских обитателей, среди которых нарвалы, моржи, усатые киты, косатки, тюлени и белухи. Растительность здесь скудная и в основном представлена некоторыми видами трав, карликовыми кустарниками, мхами и лишайниками, а деревья вовсе не растут. Экологические проблемы Арктики подрывают и без того хрупкое природное равновесие, тонкую грань гармонии с природой.

Такое редкое биологическое разнообразие находится под угрозой. Возникновение экологических проблем в этих ледяных пустынях может нанести непоправимый урон окружающей природе. Возможные пути решения заключаются в принятии правильных и своевременных решений относительно разработки новых месторождений энергоресурсов, с учетом всех проблем, которые могут возникнуть в процессе добывающей деятельности.

Экологические проблемы Северной Америки