Природа сотворила очень интересное место в Африке — Сахару. Эта пустыня всегда привлекала к себе много внимания. Сахара хранит много секретов. Повсюду, куда бы вы не посмотрели, вы увидите силы создания и разрушения. Здесь, посреди пустыни, в Африке, находится колыбель человечества. Сахара самая горячая и большая пустыня на свете, но под песчаной поверхностью скрыт ключ к другим тайным мирам, где постоянно происходят существенные изменения. Только сейчас наука раскрывает секреты этой грубой, выжженной солнцем пустыни, и чтобы полностью разобраться в этом, требуются ученые, которые не остановятся не перед какими трудностями.

Тайну пустыни Сахара нельзя разгадать в лабораторных условиях. Для того, что бы раскрыть ее, придется отправиться туда.

1/3 нашей планеты — это пустыни. Но Сахара самая горячая во всем мире. Ее площадь составляет 56 000 квадратных километров. Ее впечатляющий размер — результат природных катаклизм. Как любая пустыня — Сахара расположена на широте 25º от экватора, в субтропиках. Здесь бушуют самые сухие ветра на планете — пассаты, которые беспрепятственно проносятся над территорией всей Северной Африки, влияя на влажность воздуха.

Эти ветра сформировали здесь все. Во всем можно увидеть их влияние. Линии дюн расположены в одном направлении. Пустыня Сахара кажется бесконечной. Каждая сила природы повлияла на этот пустынный ландшафт. 200 млн лет назад здесь были реки, моря, удивительная доисторическая жизнь, и вдруг огромное опустошение. Бескрайние пески — все, что от этого осталось.

Геологи отправились к таинственному каменному плато. Здесь спрятан ключ к двенадцати тысячелетней тайне, являющейся свидетельницей того, что этот неумолимый пейзаж когда то был колыбелью жизни. И что бы добраться туда, нужно преодолеть одну из самых смертоносных пустынь на земле, которая называется Сахара.

В Сахаре жизнь постоянно висит на волоске от смерти, нужно быть полностью уверенным в надежности своего транспортного средства. Если оно сломается, то можно просто погибнуть. Сахара самая горячая и сухая пустыня на планете. Температура достигает 94 ºС, за год выпадает меньше 20 мм осадков.

В таком зное выживут только самые подготовленные путешественники. Но не все, кто идут сюда, подготовлены, как надо. В пустыне Сахара полно брошенных автомобилей.

Более 70 лет назад, первый исследователь-предприниматель, появился здесь на обычном автомобиле. Венгерский солдат и путешественник Ласло Элмаси приехал сюда, что бы сделать первые карты пустыни Сахара. Ориентируясь только по солнцу, он зашел туда, куда еще не ступала нога человека, и в октябре 1933 года, ему удалось раскрыть один из самых удивительных секретов пустыни Сахара.

Даже в наши дни мало кому удавалось найти это место. Оно самое сухое на земле, на сегодняшний день. Здесь нет скважин и других источников воды в радиусе 32 километров, а дождь бывает только раз в 20 лет.



Здешний пейзаж очень похож на поверхность Марса. В глубине пещер, на каменных стенах, сохранилось то, что меньше всего ожидаешь обнаружить в пустыне — процветающую цивилизацию.
Но самое удивительное, что за сотни километров от ближайшего источника воды, эти пустынные обитатели делают нечто невероятное — они плавают.

12 000 лет назад здесь был абсолютно другой мир. Рисунки на стенах пещеры изображают тропический рай, где люди охотились на антилоп, гиппопотамов, слонов. Изобилие пищи, тысячи охотников и собирателей — вот, что было в этой цветущей саванне, но не только здесь.

Подтверждением служат снимки, сделанные космическим кораблем Шаттл в разном диапазоне, которые показывают, что под песком захоронены русла рек, которые когда то простирались по всей пустыне Сахара.

Северная Африка была обитаема. Откуда здесь взялся этот зеленый мир? Ответ лежит за пределами этого места. Земная орбита не стабильна. В давние времена, небольшое отклонение Земли от своей оси, послужило причиной глобальных изменений. Сто тысяч лет назад отклонение составило всего один градус, но для Земли это имело катастрофический эффект. Территория передвинулась немного ближе к солнцу. И это все изменило.

Там не только стало теплее, это привело еще и к ускорению естественных процессов: испарению воды, образованию облаков, выпадению осадков. Так зародился муссонный рай. Но и это еще не все.

Пять тысяч лет назад земная ось вновь отклонилась от своей траектории, что привело к губительным последствиям для Сахары. На место, где процветала жизнь, вернулись смертоносные пески. Для людей, проживающих здесь, это стало началом апокалипсиса. Те, кому удалось выжить, переселились в западную часть пустыни, где сохранился последний клочок растительности — река Нил.

Этот единственный источник воды обеспечивал жизнь миллионного населения, обосновавшегося на его берегах. Это были древние египтяне. Их великая цивилизация зародилась в результате катастрофических климатических изменений.

Сахара стала одним из самых драматических примеров изменения климата. Это повлияло на историю всего человечества. Но в далеком прошлом пустыни разворачивались еще более опасные и драматичные процессы.

Сахара является самой большой и горячей пустыней. Теоретически здесь более миллиона триллионов песчинок. Этот песок кажется обычным, но для экспертов он уникален. Чемпионы по сэндбордингу утверждают, что это самый «скользкий» песок. Ко всему, это самый старый песок на планете.

225 млн лет назад Сахара была намного больше. Она была частью планеты, которая выглядела абсолютно иначе, нежели сейчас. Почти вся поверхность мира состояла из одного континента. Это был предок пустыни Сахара. Огромная часть суши площадью 30 млн квадратных километров называлась Пангея. Сегодня подтверждение существования этой древней пустыни находят по всему миру, даже в тех местах, где меньше всего ожидаешь увидеть это.

Пески Сахары кажутся бесконечными, но ее история — результат многочисленных преобразований: изменение климата, зарождение цивилизации, геологические катастрофы. Чего здесь только не было.

В этой безжизненной среде ученые сделали одно из самых удивительных открытий за всю историю Сахары. Огромный океан посредине пустыни. Прежде там были реки и озера, но это было очень давно. Пустыня Сахара была намного больше. Открытие началось с того, что было обнаружено одно из самых больших существ на планете. Это был скелет паралититана, самого большого динозавра. Он весил примерно 40-45 тонн.

Кроме того были найдены неопровержимые доказательства существования морской жизни в огромном пустынном пространстве: акульи зубы, панцири черепах. 95 млн лет назад огромный океан простирался по территории всей Северной Африки. Ученый называют это морем Тетиса.

Оно было создано благодаря изменениям на глобальном уровне. 100 млн лет назад континенты все еще двигались в разные стороны. Африка постепенно отделялась от остального мира. Как только она отделилась 80 триллионов литров воды ворвались в освободившееся пространство. Вода затопила землю и образовала новые огромные моря.

На побережье жизнь расцветала и в течение более 60 млн лет Сахара оставалась одним из самых зеленых и плодородных мест на Земле. Но те же самые силы, что породили море Теннис, и погубили его.

Так как Африка двигалась по земному шару, то континент испытывал огромное тектоническое напряжение. В мгновение ока море Тетис потекло на север, к Средиземному морю. Образовался стремительный водяной поток. Его сила прорубила канал сквозь камень, создав расщелину, вроде Великого Каньона.

Только одна эта расщелина, создаст нечто, что изменит ход человеческой истории. Ландшафт пустыни Сахара разнообразен. Линия между жизнью и смертью очень тонка. Но даже здесь, среди 5,5 млн км² песка, есть нечто удивительное — самая плодородная пахотная земля.

Берега Нила простираются на 3 км. Эта тонкая полоска обеспечивает население в 1 млн человек. Но могучая река существует здесь только благодаря столкновению сил природы, которое произошло за тысячу километров к югу отсюда. Здесь муссоны и дожди экваториальной Африки движутся к югу, что бы встретить снеготаяние Эфиопских нагорий.

Каждый год миллиарды галлонов воды выходит из берегов Нила, затопляя страну ценным илом и минералами, одними из лучших природных удобрений.

За пределами этой местности, идет борьба за выживание. Только несколько видов растений приспособилось к пустынной жизни. У пальм завелись широкие мелкозалегающие корни, которым достаточно совсем немного влаги. У травы истончились листья, что уменьшает испарение драгоценной жидкости. Даже человек приспособился жить в этих жестких условиях.

Кочевники живут в этой пустыне. Для выживания они используют уникальные геологические строения — оазисы. Чудесные источники воды, скрывающиеся среди дюн.

В этих природных водоемах находится жидкость, которая скапливалась здесь в течение нескольких миллионов лет. Это самый эффективный способ хранения воды на планете.

Секрет оазисов в уникальном песке Сахары. Обычно вода быстро впитывается, проникая вглубь земли через песок. Но в пустыне Сахара самый гладкий и круглый песок на планете. Отшлифованные ветром в течение миллионов лет песчинки сжимаются и уплотняются. Это сохраняет влагу и вода никуда не впитывается.

В Египетских оазисах достаточно воды, чтобы снабжать реку Нил в течение 500 лет. Эти оазисы оживляют пустыню, но вмешательство людей нарушает хрупкое равновесие жизни в пустыне.

Как только люди переезжают сюда, строительство, загрязнение и сельское хозяйство, разрушают верхние слои почвы, они исчезают. Человеческая цивилизация увеличивает давление на окружающую среду, изменяя ее баланс.

Сейчас пустыня увеличивается на 80 000 км² в год. Этот рост опасен. Светлый песок в пустыне отражает тепло в атмосферу. Атмосфера становится горячее. Труднее образуются облака и без дождя пустыня становится еще суше. Смертоносный отражатель — это глобальная проблема, поскольку эти события влияют на жителей не только Северной Африки. Все, что происходит в Сахаре, сказывается на людях, проживающих за тысячи километров от нее.

История Сахары — это нечто больше, чем просто история Североафриканской пустыни — это история нашей планеты. Мы только начинаем понимать значение комплексных взаимосвязей, которые происходят в отдаленных частях мира. Но Сахара играет центральную роль в хрупкой экологии Земли. Разгадка кроется в ее местоположении и животворящих свойствах, которые способны изменить весь мир.

http://ecologyproblems.ru/293-ekologicheskie-problemy-severnoj-ameriki