Континент, находящийся в западном и южном полушариях нашей планеты, имеющий площадь 17 840 000 квадратных километров и омываемый Атлантическим и Тихим океанами — Южная Америка. К ней относятся также много островов, принадлежащих странам материка. Многие природные системы и объекты здесь являются уникальными, например здесь находится самая крупная в мире по площади бассейна река — Амазонка, высочайший на планете водопад — Анхель, крупнейший речной остров на Земле — Маражо.

На материке есть еще много достойных описания и упоминания природных объектов, но главное то, что их нужно беречь. Экологические проблемы Южной Америки — это в первую очередь проблемы стран, находящихся на континенте. Они зависят от их экономической, политической, социальной деятельности. Загрязнение окружающей природной среды, уничтожение лесов и уникальных экосистем, истребление животных лишь определенная часть побочных эффектов от деятельности людей, проживающих на территории материка.

Америка была открыта не для того, чтобы превратить эту землю в помойку, непригодную для жизни людей и нормального существования давно сложившихся здесь экосистем. К сожалению всеобщая глобализация в современное время касается в первую очередь крупных участков земли. Энергетика, коммунальное хозяйство, добывающая промышленность, производство, сельское хозяйство, туризм, сфера услуг, строительство, торговля, автотранспорт составляют основной костяк сфер, напрямую влияющих на экологическую обстановку в Южной Америке.

Загрязнение атмосферы происходит из-за попадания в воздух огромного количества веществ от фабрик и заводов. Среди основных загрязнителей выделяются оксиды углерода, азота, свинец, кадмий, цинк, марганец, молибден, ртуть, диоксиды серы, нагретый воздух, пыль, твердые частицы. Сами по себе эти элементы не наносили бы вреда окружающей среде, попадая они в малых количествах, но объемы их поступления в атмосферу от промышленных и производственных предприятий настолько велики, что они наносят огромный ущерб природе, животному и растительному миру и здоровью населения.

От деятельности заводов загрязняется не только воздух, но и вода. Вместе со сточными сбросами фабрик в реки и озера попадают алкидные, акриловые, масляные, щелочные и кислотные растворы, соединения тяжелых металлов, диспергатор, этиленгликоль, модификаторы реологии, нефтепродукты, диоксид кремния, растворы с повышенной микробиологической активностью, нагретая вода.

Тонны твердых бытовых отходов захламляют мегаполисы и мелкие населенные пункты. Помимо предприятий большой вклад вносит население. Улицы городов, железнодорожные и автомобильные линии утопают в мусоре. Большинство материалов. попадающих на свалки, такие как пластмасса, стекло, макулатура, резиновые изделия подлежат раздельному сбору и вторичной переработке. Это верный путь решения экологической проблемы, связанной с замусориванием, который в повсеместно, за исключением точечных случаев, пренебрегается.

Создание заповедных зон и национальных парков, наблюдение за существующими, проверка работоспособности систем фильтрации выбросов и очистки сбросов, их усовершенствование, внедрение новых технологических процессов и современных аппаратов, раздельный сбор отходов и их вторичная переработка, рациональное использование природных ресурсов — верный путь решения экологических проблем.